Tuesday, June 8, 2010

Blogs of all kinds flood Cuban cyberspace (Blogs de todos los signos inundan el ciberespacio cubano), La Jornada (IPS)


My good friend, Ivan Perez Carrion, a Cuban intellectual and fellow worshiper at the temple of RAZ (that's Robert Allen Zimmerman, a.k.a., Bob Dylan) who resides in Santo Domingo, sent me a link to the following IPS article, "Blogs de todos los signos inundan el ciberespacio cubano," that came out this morning (June 8) in Mexico's newspaper La Jornada.

IPS (Inter Press Service) is one of the few trustworthy and relatively independent news sources that manages to operate in Cuba without falling into either the "oficialista" or the "opositora" camp.

Dalia Acosta and Patricia Grogg are two of their best journalists and while the following article seems to lack an indivdual by-line apart from IPS, I'd be surprised if one of them did not write it.

The article is important even if I take issue with a number of the arguments and conclusions voiced by the interviewees.

For example, the word "authentic" is thrown around a bit too freely without ever really being defined. And we know that such a word can be used as easily to include and celebrate some bloggers as it can to exclude and dismiss others.

Also, there seems to be a subtle effort to disqualify blogs that are too well-known or too openly critical of the regime (by you know who). Have these commentators considered that that particular blog might not be so famous or critical if the government decided to cease censoring it?

Even while Yoani Sanchez is obliquely criticized in the article for presenting herself as 'THE' voice of her generation (her blog is named 'Generacion Y' after all), she has consistently claimed to be no more than a single citizen with a subjective point of view (along with the courage and know-how to express it openly and unappologetically - I would add).

She has also long strived to open up cyberspace and public space to Cuba's many voices. After all it is the regime itself that has long attempted to speak in the name of all Cubans, always using the royal, monolithic 'WE.' In such a context of imposed unanimity and generalized "doble moral" (duplicity), beginning a sentence withthe words "I think" or "I beleive" can invite admiration but also all kinds of criticism, mistrust, and ostracism.

At the same time, the article does present some fascinating survey and stastical information on Cuban blogs and introduces us to more sites in the booming blogosfera cubana.

Furthermore, the various people interviewed in the article seem to share Sanchez's oft repeated hope that an expanded blogosphere can aid in the goal of national reconciliation and open up cyberspace and public space to a broader variety of Cuba's many voices.

Indeed, the article ends with these words from Cuban journalist Boris Leonardo Caro that could just as easily have come from Sanchez herself:
"The path to that country where there is space for all Cubans passes through the respect for the diversity of voices."
Let's hope the Cuban Communist Party, and its leader Fidel Castro, are listening.

As I always say:


"Let a Thousand Bloggers Bloom."


I'll see if I can find the time to translate more of the article, but here's a sample translation to give you the gist of it along with the hyperlink and full article following.

"For Elaine Díaz, Professor of Communications at the University of Havana and blogger at the site 'La polemica digital,' the richest zone of that blogosphere written 'from within' is 'the one which articulates authentic, spontaneous discourse, aimed at reconstructing a closer image of the country.'

Furthermore, Cuban journalist Reinaldo Cedeño, author of the blog 'La isla y la espina,' commented via e-mail, that 'As a professional and as a bloger, I assume that a single 'reality' or 'truth' does not exist. Instead, there are 'partial truths' and 'constructed realities' by each of us, in the same way a photographer selects a single mountain out of a broad landscape."

[While I share Cedeño's post-modernist mindset, I wonder how the PCC would take the news that there is only 'partial truth' and 'constructed reality'.]

Cedeño considered it "myopic and tendentious to set up a single blog, whichever one it be, as 'the reflection of Cuban reality,' because our reality, multiple and complex, resists being trapped by a single vision or a hanfull of articles."


Se conforma una región que va más allá de la confrontación de oficialistas y opositores

La zona más rica de esa blogosfera hecha "desde adentro" es "la que articula discursos auténticos, espontáneos, que reconstruyen una imagen más cercana del país", afirma profesora.

IPS 

Periódico La Jornada
Martes 8 de junio de 2010, p. 8


La Habana, 7 de junio. Hay blogs hechos en Cuba y fuera de la frontera, oficialistas y opositores. Cientos de bitácoras personales sobre esta isla inundan Internet y, atrapadas en el mar de las pasiones políticas, apenas dejan ver una creciente variedad de propuestas que matizan este sistema virtual. Mucho menos conocidas que el espacio Generación Y, creado por la filóloga Yoani Sánchez desde una posición contraria al gobierno de Raúl Castro, un grupo importante de iniciativas independientes hurgan en la sociedad cubana actual en toda su multiplicidad de perfiles, desde las vivencias personales de sus creadores.

"La blogosfera de Cuba está dividida en dos polos: el oficial y el disidente. No sólo funcionan como tales por sus afinidades políticas, sino también porque organizan encuentros de concertación y de formación", explicó el periodista Boris Leonardo Caro, autor de Los rumores, El rumor del elefante y El rumor pixelado.

Blogueros auténticos
Aunque piensa que "en ambos grupos hay blogueros auténticos", Caro consideró que lo más interesante es "el crecimiento paulatino de una región de la blogosfera que mira a otras áreas, más o menos polémicas de la sociedad cubana, sin quedarse en la confrontación discursiva de oficialistas y opositores".


Para Elaine Díaz, profesora de la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana, la zona más rica de esa blogosfera hecha "desde adentro" es "la que articula discursos auténticos, espontáneos, que reconstruyen una imagen más cercana del país que conocen y sienten los cubanos de a pie". El blog de Díaz, llamado La polémica digital, convive con Negra cubana tenía que ser, de la editora Sandra Álvarez, y con Paquito el de Cuba, del periodista Francisco Rodríguez. No faltan en ese universo aportes al debate sobre la política cultural de la isla, como La Pupila Insomne, del crítico de cine Juan Antonio García Borrero.

Sólo un tercio de los blogs cubanos son escritos por mujeres, según los resultados de la primera encuesta sobre el tema, publicados en la bitácora Desarraigos provocados. Sin embargo, esta proporción es mayor al 20 por ciento registrado por el informe de Bitacoras.com 2009. Ellas son más jóvenes que los hombres, escriben más y suelen dejar más comentarios en los espacios de otras personas.

Un total de 838 autores de blogs fueron invitados a participar en la encuesta el pasado año, pero sólo pudieron procesarse 236 respuestas. Del total de la muestra, apenas 25 por ciento bloguea desde la isla y el resto lo hace desde otro país, sobre todo Estados Unidos y España. La consulta también indicó que 82.4 por ciento de los que bloguean en la isla tienen computadora propia, 53.5 por ciento aseguran acceder a Internet desde la casa, 74.7 por ciento también se conectan desde el trabajo y 82.1 por ciento revelan su identidad personal.

"Como profesional, como bloguero, asumo que no existe 'la realidad' o 'la verdad' a secas, sino 'las verdades seleccionadas' y 'las realidades construidas' por cada quien, del mismo modo que un fotógrafo selecciona una montaña dentro de todo el paisaje", señaló vía correo electrónico el periodista Reinaldo Cedeño, autor de La isla y la espina. Cedeño, reconocido en dos ocasiones con el Premio Nacional de Periodismo Cultural, consideró "miope y tendencioso erigir una bitácora, cualquiera que sea, como 'el reflejo de la realidad cubana', porque nuestra realidad, múltiple y compleja, se resiste a ser atrapada por una sola visión y en unos cuantos artículos".

Acusado de limitar el acceso de la ciudadanía a Internet, el gobierno cubano sostiene que las limitaciones técnicas y de conectividad son el resultado de las sanciones económicas de Estados Unidos contra la isla, y que por ello ha debido dar prioridad al acceso desde centros de trabajo o estudio.

Esperanza de salvar limitaciones técnicas
La esperanza se coloca ahora en 2011, cuando culmine la instalación de un cable de fibra óptica de casi mil 550 kilómetros, que unirá este país con Venezuela y sustituirá la actual conexión con Internet vía satélite. Según la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba, sólo 1.4 millones de los 11.2 millones de habitantes de la isla tenían teléfono en su casa en 2008, apenas 630 mil poseían computadoras y sólo 13 por ciento podía conectarse a Internet. Se estima que unas 240 mil personas usan Internet global. Mientras algunas personas buscan siempre la manera de "entrar", desde sus centros de trabajo o por vías alternativas que pasan por compartir cuentas con terceras personas, no faltan quienes, desde sectores oficiales, miran con ojeriza a blogueros o blogs independientes e, incluso, intentan frenar estas iniciativas.


"Quien nunca ha visto Internet y escucha hablar por primera vez de la blogosfera puede verlo como una especie de epidemia. Pero espero que eso cambie cuando comprendamos la importancia del periodismo ciudadano", dijo Sandra Álvarez. Para Caro "el proceso de normalización de la blogosfera cubana refleja un fenómeno paralelo en la vida fuera de Internet" y deberá ayudar a la necesaria reconciliación nacional. "El camino hacia ese país donde habrá espacio para todos los cubanos pasa por el respeto a la diversidad de voces", opinó.
Blogs de todos los signos inundan el ciberespacio cubano

1 comment:

  1. If some of the bloggers are authentic...
    Some are unauthentic/non-genuine bloggers.
    -----------------
    Got it ! The unauthentic ones are those who bear the mark of the beast: @@@

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